An einem bestimmten Ort der Welt wird eine Gruppe von Menschen, unter für uns ungewöhnlichen Umständen, gleich zweimal hintereinander Silvester feiern. Einmal um 20:00 und das zweite Mal um 00:00 Uhr. 14.205 Kilometer von Berlin entfernt befindet sich an der Nordspitze der antarktischen Halbinsel die Antarktis-Station Gars O`Higgins ( German Antarctic Receiving Station), des DLR (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt). Seit dem die Station das erste Mal Daten des Erdbeobachtungssatelliten ERS-1 mit ihrer 9-Meter Antenne empfing, ist sie unermüdlich im Einsatz und befindet sich in einem regen Datenaustausch mit Satelliten wie TerraSAR, TanDEM-X oder BIROS. Unter anderem hat die Gars O`Higgins dem Bundesamt für Kartographie und Geidäsie (BKG) als Radioteleskop gedient. Bis 2010 immer nur von Oktober bis März besetzt, ist die Station seit dem Start des Radarsatelliten TanDEM-X in den Ganzjahresbetrieb übergegangen. Gars O`Higgins lieferte ein Drittel der Daten für das 3D Höhenmodell dieser Mission. Für 2,5 Millionen Euro sollen nun technische Erneuerungen vorgenommen werden. Unter anderem die Umstellung der Antennensteuerung von analog auf digital. Die für die Erdbeobachtungsmission wichtige Station des DLR werde mit der Modernisierung auf zukünftige Missionen vorbereitet, so Prof. Stefan Dech, Direktor des Deutschen Fernerkundungsdatenzentrums (DFD) des DLR. Heute umfasst die Station 35 Container. Der Datenverkehr ist entsprechend angestiegen. Neben TerraSAR-X und TanDEM-X hat die Station auch Daten vom Satelliten BIROS und TET-1 der deutschen FireBird-Mission empfangen. Aber auch Kommandos werden heute von der Station aus an Satelliten gesendet. Sollte das Projekt Tandem-L der DLR realisiert werden, müssen deutlich höhere Datenmengen empfangen und verschickt werden. Die Aufzeichnung geschieht über Magnetbänder. Versand werden die Ergebnisse per Schiff. Die chilenische Regierung befindet über eine Verbindung der Forschungsstationen über Seekabel. Das würde technische Erleichterung und Effizienz bringen.

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