Das Hubble-Weltraumteleskop der NASA/ESA hat seine beeindruckenden jährlichen Beobachtungen der riesigen Planeten des Sonnensystems durchgeführt, um atmosphärische Veränderungen aufzudecken.

Das Hubble-Weltraumteleskop der NASA/ESA hat seine jährliche große Tour durch das äußere Sonnensystem abgeschlossen. Dies ist das Reich der Riesenplaneten – Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun – Verlängerung bis 30 – fache der Entfernung zwischen Erde und Sonne Im Gegensatz zu den felsigen terrestrischen Planeten wie Erde und Mars, die sich dicht an die Wärme der Sonne schmiegen, bestehen diese weit entfernten Welten hauptsächlich aus kühlen Gassuppen aus Wasserstoff, Helium, Ammoniak, Methan und anderen Spurengasen um einen gepackten, intensiv heißen, kompakten Ader.

Obwohl Roboter-Raumschiffe in den letzten 50 Jahren Schnappschüsse ihrer Besuche auf diesen vier Monsterplaneten gesendet haben, ändert sich ihre wirbelnde, farbenfrohe Atmosphäre ständig. Jedes Mal, wenn die scharfen Kameras von Hubble diese Welten erneut besuchen, erfüllen sie die Rolle eines Wettervorhersagers, und es gibt neue Überraschungen, die neue Einblicke in ihr wildes Wetter bieten, angetrieben von noch weitgehend unbekannten Dynamiken, die unter den Wolkengipfeln stattfinden.

Hubbles Schnappschüsse der äußeren Planeten zeigen sowohl extreme als auch subtile Veränderungen, die in diesen fernen Welten schnell stattfinden. Hubbles scharfe Sicht gibt Einblicke in die faszinierenden, dynamischen Wettermuster und Jahreszeiten dieser Gasriesen und ermöglicht es Astronomen, die sehr ähnlichen – und sehr unterschiedlichen – Variablen zu untersuchen, die zu ihren wechselnden Atmosphären beitragen.

Jupiter

Die diesjährigen Hubble-Beobachtungen des Jupiter verfolgen die sich ständig verändernde Landschaft seiner turbulenten Atmosphäre, in der mehrere neue Stürme ihre Spuren hinterlassen und der Äquator des Planeten erneut seine Farbe geändert hat.

Hubbles Foto vom 4. September zeigt die stürmische Atmosphäre des Riesenplaneten vollständig. Die Äquatorzone des Planeten hat jetzt einen tiefen orangen Farbton, den Forscher als ungewöhnlich bezeichnen. Während der Äquator seit einigen Jahren von seinem traditionellen weißen oder beigen Aussehen abweicht, waren Wissenschaftler überrascht, in Hubbles neueren Aufnahmen ein tieferes Orange zu finden, als sie erwarteten, dass sich die Zone wieder bewölkt.

Direkt über dem Äquator stellen Forscher das Auftreten mehrerer neuer Stürme fest, die den Spitznamen “Lastkähne” tragen. Diese länglichen roten Blutkörperchen können als zyklonische Wirbel definiert werden, deren Aussehen unterschiedlich ist. Während einige der Stürme scharf definiert und klar sind, sind andere verschwommen und dunstig. Dieser Unterschied im Aussehen wird durch die physikalischen Eigenschaften innerhalb der Wirbelwolken verursacht.

Forscher stellen auch fest, dass ein Feature namens “Red Spot Jr.” (Oval BA), unterhalb des Großen Roten Flecks, wo Hubble gerade entdeckt hat, dass sich die Winde beschleunigen , ist immer noch eine dunklere beige Farbe und wird von mehreren zusätzlichen weißen, zyklonalen Stürmen im Süden begleitet.

Hubbles scharfe Ansichten des Jupiter im Jahr 2020 waren eine der beliebtesten ESA/Hubble-Fotoveröffentlichungen bis heute.

Saturn

Hubbles neuer Blick auf Saturn am 12. September 2021 zeigt schnelle und extreme Farbänderungen in den Bändern auf der nördlichen Hemisphäre des Planeten, wo jetzt Frühherbst ist. Die Banden haben sich während der Hubble-Beobachtungen sowohl 2019 als auch 2020 verändert . Hubbles Saturn-Bild fängt den Planeten nach dem Winter auf der Südhalbkugel ein, was sich in dem anhaltenden Blauton des Südpols zeigt.

Uranus

Hubbles Ansicht von Uranus vom 25. Oktober rückt die helle Nordpolarhaube des Planeten ins Rampenlicht. Es ist Frühling auf der Nordhalbkugel und die Zunahme der ultravioletten Strahlung der Sonne scheint die Polarregion aufzuhellen. Forscher sind sich nicht sicher, warum. Es könnte sich um eine Änderung der Opazität von atmosphärischem Methan oder um eine Variation der Aerosolpartikel handeln. Seltsamerweise bleibt die scharfe südlichste Grenze, selbst wenn die atmosphärische Haube heller wird, auf demselben Breitengrad. Dies war in den letzten Jahren der Hubble-Beobachtungen des Planeten konstant. Vielleicht baut eine Art Jetstream auf diesem Breitengrad von 43 Grad eine Barriere auf.

Neptun

In Beobachtungen vom 7. September 2021 fanden die Forscher heraus, dass Neptuns dunkler Fleck, der kürzlich seinen Kurs von der Bewegung in Richtung Äquator umgedreht hat , auf diesem Bild zusammen mit einer abgedunkelten Nordhalbkugel noch sichtbar ist. Es gibt auch einen bemerkenswerten dunklen, länglichen Kreis, der den Südpol von Neptun umgibt. Die blaue Farbe von Neptun und Uranus ist das Ergebnis der Absorption von rotem Licht durch die methanreiche Atmosphäre der Planeten, kombiniert mit dem gleichen Rayleigh-Streueffekt, der den Himmel der Erde blau macht.

Hier geht es zur Originalpublikation

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